#CullturaDigital ¿Una falla de WhatsApp permite meterse en un grupo sin permiso?

Si de algo se reitera WhatsApp cada vez que nos obliga a descargar una nueva versión es que, desde que la plataforma instaló su cifrado de extremo a extremo, nuestras conversaciones en ella son "seguras y privadas".


Pero un equipo de un investigadores en Alemania dio a conocer el último viernes, durante una conferencia en Suiza, una falla del sistema que permite a terceros infiltrarse en un grupo privado y leer los mensajes.
Los criptólogos de la Universidad-Ruhr de Bochum, en el noroeste del país, publicaron un informe : More is Less: On the End-to-End Security of Group Chats in Signal, WhatsApp, and Threema ("Más es menos: sobre el cifrado de extremo a extremo en chats grupales de Signal, WhatsApp y Threema".
En el documento aseguraban que existe una vulnerabilidad que hace posible que un hacker llegue a controlar los servidores de la aplicación para añadir un nuevo usuario al grupo sin permiso del administrador del mismo. El fallo permitiría al infiltrado no sólo espiar las conversaciones, sino también almacenar esos datos, dijo Paul Rösler, uno de los investigadores.
Un cifrado único que no necesita crear chats secretos o especiales para proteger la privacidad. Restringe la posibilidad de que terceros puedan desencriptar dichos códigos. WhatsApp cuenta con este sistema de mensajes encriptados desde 2014. Tanto Apple como Google aplican el mismo sistema en sus celulares para proteger la información sensible contra posibles ataques de hackers. Existen otras aplicaciones de mensajería con cifrado de extremo a extremo como Telegram. No es posible desactivarlo y los cambios se hacen de manera automática.
Los especialistas alemanes dicen que el error radica en que el proceso de invitación de otras personas al grupo no cuenta con ningún mecanismo de autenticación que no pueda ser falsificado por quienes gestionan los servidores.
Por eso, si un hacker quiere aprovecharse del sistema "tan solo" tiene que acceder a los servidores de WhatsApp y otorgarse los permisos necesarios para agregarse a sí mismo (o a otra persona) a la conversación.
El fallo haría posible que un tercero acceda a conversaciones privadas sin que otros los sepan. WhatsApp confirmó la existencia del error.
"La confidencialidad del grupo se rompe tan pronto como el miembro no invitado puede obtener todos los mensajes nuevos y leerlos", explicó Rösler en el informe.
"Si existe un cifrado de extremo a extremo, tanto para grupos como para comunicaciones entre dos partes, eso significa que deben estar protegidas ante la posibilidad de que se añadan nuevos miembros. De lo contrario, el valor del cifrado es muy poco", añadió.
Pero, ¿no se darían cuenta los integrantes del grupo de que hay un nuevo participante? ¿qué sentido tiene entonces "infiltrarse"?
Los investigadores dicen que los atacantes podrían usar la vulnerabilidad y valerse de trucos con los que evitar que los miembros del grupo vean que hay una nueva persona, por ejemplo, bloqueando ciertos mensajes (como los que advierten de que se añadió una nueva persona).
Sin embargo, desde WhatsApp aseguran que el fallo no es tan grave. Fuentes de la empresa le dijeron a la revista tecnológica Wired que conocen desde julio la existencia del error,y dijeron que no es posible añadir una nueva persona a un grupo de manera secreta.

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